Locatie

Het 288 km² grote eiland ligt, omgeven door de Caraïbische Zee, op ongeveer 80 ten noorden van Venezuela. Geografisch gezien hoort Bonaire tot de Benedenwindse Eilanden van de Kleine Antillen en ligt buiten de zogenaamde orkaangordel. Het is het op één na grootste eiland van de ABC-eilanden (Aruba, Bonaire, Curaçao) die tot Zuid-Amerika behoren. Op politiek vlak is Bonaire een bijzondere gemeente van Nederland. De hoofdstad van het eiland en het economisch centrum is Kralendijk, en de oudste nederzetting Rincon. Ze ligt in het bergachtige gedeelte van het eiland in de buurt van het Washington Slagbaai National Park.

De constante noordoostelijke passaatwind, het tropische zeeklimaat en de temperaturen van 28-31 °C overdag (23-25 °C 's nachts) maken van Bonaire het hele jaar door een vakantiebestemming. Het water is het hele jaar door ongeveer 28 °C warm.

De Flamingo Airport Bonaire wordt meerdere keren per week direct uit Amsterdam aangevlogen door KLM en TUI. Delta Air Lines, United Airlines en Sunwing verbinden Bonaire met het Noord-Amerikaanse luchtverkeer. Korte vluchten tussen de Caraïbische Eilanden of naar het Zuid-Amerikaanse vasteland worden meerdere keren per dag aangeboden door Divi Divi Air, EZ Air, Aruba Airlines en Winair. Voor een verblijf tot 90 dagen hebben burgers van de EU en de VS geen visum nodig. Er wordt slechts een geldig paspoort vereist.

Sinds 1 januari 2011 is de Amerikaanse dollar de officiële munteenheid. Winkels, restaurants, hotels en autoverhuurbedrijven aanvaarden in de regel de gebruikelijk creditcards (Visa, Mastercard). Op Bonaire zijn er pinautomaten, waar met creditcard contant geld in Amerikaanse dollar afgehaald kan worden.

De officiële taal is het Nederlands, maar bijna overal wordt Engels en gedeeltelijk ook Duits gesproken. De supermarkten bieden een mix van het Europese en Amerikaanse (VS) assortiment. Er zijn talrijke bars en restaurants met internationale en plaatselijke keuken, vaak van een goed tot heel goed niveau. Het leidingwater op Bonaire wordt uit de zee gehaald en is drinkbaar.

Weelderige groene regenwouden en palmboombossen mag u op Bonaire niet verwachten. Door het vellen in de Spaanse koloniale periode heeft het eiland zijn oorspronkelijke begroeiing verloren. Tegenwoordig vindt u er naast de karakteristieke dividivi hoge cactussenbossen, waarin u leguanen, ezels en papegaaien kunt aantreffen. Indrukwekkend is ook de bijna eindeloze, bijna verlaten, door de wind en de zee getekende Oostkust van het eiland. Beschutte badstranden zijn op de westelijke kant van het eiland te vinden.

Nederlandse Antillen

- nederlands overzees gebied
- Talen Nederlands, Engels, Papiaments
- 980 km²

Bonaire

- in 1499 ontdekt door Spanje
- sinds 1636 Nederlands
- sinds 2010 "bijzondere gemeente" van Nederland
- 1969 Washington Slagbaai National Park (WSNP)
- 1979 Bonaire Nationale Marine Park (BNMP)
- Bijnamen "flamingo-eiland" en "duikersparadijs"
- Benedenwinds eiland (geen orkaanperiode)
- hoogste punt Brandaris (241 m)
- Munteenheid: Amerikaanse dollar
- 17.000 inwoners
- Hoofdstad Kralendijk